문화코드로써의 공부, 동양과 서양의 차이점

'공부하는 인간'은 KBS에서 5부작으로 방영된 '공부하는 인간 호모 아카데미쿠스'의 도서판이다.
5부작 모두를 시청하지는 않았지만 나라별, 동서양별로 다른 공부법을 굉장히 흥미롭게 보았다.
대체로 유교에 뿌리를 둔 동양의 문화와 타인과의 관계와 조화, 체면을 중시하는 동양인의 정서 때문에 동양은 '암기하는 공부법'을 선호하였고, 개인의 만족감과 행복을 중시하는 서양은 '질문하는 공부법'을 선호하게 되었다고 한다.

'암기하는 공부'가 가진 장점은 단기간에 많은 지식을 습득할 수 있다는 점이 있고 창의력이나 상상력이 떨어지는 공부법인 반면, '질문하는 공부법'은 끊임없이 의문을 제기하고 토론과 논쟁을 벌이기에 창의력과 상상력을 향상시키는 데 도움이 되지만 암기를 하는 공부법만큼 단기간에 많은 지식을 습득할 수 없다.
그러므로, 동양의 공부법이 더 낫다거나 서양의 공부법이 더 낫다고 말할 수 없을 뿐더러 동양인의 정서에는 동양의 공부법이 더 효율적이고 서양인들에게는 서양의 공부법이 더 효율적이라고 한다.

그러나 지금 세계는 창의력과 상상력을 요구하는 세상으로 변화해가고 있기 때문에 질문을 통한 협력과 소통의 공부법이 더 요구되고 있다고 한다.

다큐멘터리와 책을 통해 '각 문화권마다 공부를 어떻게 정의하고, 공부의 목적은 무엇이며, 공부를 어떻게 하는가?'라는 질문에 답을 하고 있다.
또한, '동양인과 유대인이 왜 공부를 열심히 하고 학업성취가 높은지, 각 문화권의 공부는 그 사회의 문화와 역사 등과 어떻게 상호작용하는지, 동양의 공부법이 옳은지 서양의 공부법이 옳은지, 끝으로 진정한 공부란 무엇인지'에 대해서도 탐구하고 있다.

이를 위해 이스라엘, 인도, 중국, 미국, 프랑스 등 공부강국을 방문하여 각국의 공부와 문화를 연계하여 탐방하는 공부문화탐방기라 할 수 있다.


다큐멘터리를 보고 책을 읽으면서 '공부'에 대해서 생각을 해보게 되었다.
공부를 해왔으면서도 공부에 대해 이렇듯이 깊고 방대하게 공부에 대해서 사색을 하는 시간을 가져 본 적은 없었던 듯 하다.

'공부'는 '학문이나 기술 등을 배우고 익힘', '배우고 익히다'라고 사전적 정의가 되어 있다.
다르게 표현하면 '진리탐구'라고 표현될 수 있을 것이다.
이 '진리탐구'의 근원에는 '호기심'이 존재하고 있을 것이다.
그 '호기심'이라는 욕망이 얼마나 강렬한 것이었으면 그렇게 열지 말라고 신신당부를 했던 '판도라의 상자'를 열었겠는가?
호기심에 대한 욕구를 동양에서는 '배우고 때로 익히면 또한 기쁘지 아니한가'라고 하면서 앎에 대한 즐거움을 말한 바 있다.

입신양명을 위한 동양의 공부든, 개인의 만족을 위한 진리탐구의 일환으로써의 서양의 공부든지 간에 공부가 즐거워졌으면 하는 바람을 가져본다.
'공부하는 인간 호모 아카데미쿠스'는 서양과 동양의 공부문화탐방기이고 앞으로의 공부가 어떠한 방향으로 나아가게 될지에 대해 탐구를 하는 과정이었다.
그 속에서 공부를 즐겁게 하기 위한 방법도 나름대로 찾아볼 수 있는 기회가 되지 않았나 싶다.
부디 입시지옥 속에서 공부로 인해 자살을 하는 학생들이 없어지는 행복한 사회가 되길 빌어본다.

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요다와 꼭 닮은 하워드


'스타워즈'에는 제다이 마스터 요다가 등장을 한다.
요다는 스승이자 친구이고 요즘 말로 하면 멘토일 것이다.


'하워드의 선물'을 쓴 저자 중 한 명인 에릭 시노웨이에게 하워드는 '요다'와 같은 인물일 것이다.
그리고 자신의 입으로도 하워드를 요다와 같은 생김새를 지녔다고 농담을 하고 있다.

'하워드의 선물'은 저자와 하워드의 대화들로 이뤄진 책이다.
그 대화들은 갈팡질팡하고 있는 인생에 이정표를 제시하여 줄 것이고, 인생의 전환점에서 현명하게 대처하는 지혜를 줄 것이다.


"인생은 누구에게나 처음이기에 세상은 구석구석에 전환점이라는 선물을 숨겨놨어. 그걸 기회로 만들면 후회 없는 인생을 살 수 있다네."

'하워드의 선물'을 읽으면서 하워드와 같은 스승을 지닌 사람들은 참 행복한 사람일거란 생각이 들었다.
인터넷이 발달한 세상에 사는 현대인들에게 지식을 쌓기는 쉬운 일이지만 정작 삶에 필요한 지혜를 얻기란 쉬운 일이 아니기 때문이다.
하워드는 공감 가고 따뜻한 어투로 이러한 지혜를 나누어주고 있다.

내 인생의 요다 찾기

이 책의 목차를 잠깐 정리해 보기로 한다.

1. 지금 걸려 넘어진 그 자리가 당신의 전환점이다
2. 멈추고, 인생의 마지막 장면에서 다시 시작하라
3. 위대한 도전자들은 용감한 것이 아니라 단지 용기를 선택했을 뿐이다
4. 인생은 어려울 때가 제대로 가고 있는 것이다
5. '되고 싶은 나'를 향한 삶의 균형 잡기
6. 당장의 만족보다는 '남기고픈 유산'을 향해 나아가라
7. 당신을 노리고 있는 달콤한 착각들
8. 당신의 능력은 '세상의 평가'보다 더 높은 곳에 있다
9. 당신에게 맞지 않는 신발은 과감히 버려라
10. 그대는 그대의 삶, 그대로를 살아라
11. 당신 인생에 투자할 진정한 멘토를 찾아라
12. 당신을 위해 구덩이로 뛰어들 사람은 누구인가

프롤로그와 에필로그를 제외한 '하워드의 선물' 목차를 정리해봤다.
필자가 11과 12에 빨간색으로 마킹을 한 이유는 '하워드의 선물'의 핵심 주제에 가깝기도 하거니와 필자의 가장 취약점이 되기도 하기 때문이다.

하워드의 선물
에릭 시노웨이·메릴 미도우 지음 | 김명철·유지연 옮김

 

책을 읽고 깨달음을 얻는 것도 중요하지만 자신의 삶에 대입시켜 실천적인 방안을 모색하는 것도 책을 읽는 중요한 이유일 것이다.
'하워드의 선물'을 읽고 당시의 고민을 깊이 얘기를 나눴던 친구가 생각나기도 했지만 그것보다 지금은 내 주변에 그러한 친구나 멘토가 없다는 점이 매우 아쉬웠다.
그리고 그러한 멘토 혹은 인적 네트워크를 구축하는 것은 인생의 나머지 부분을 위해서 남겨진 숙제 같았다.

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만화로 배우는 핵심 초등교과영역


필자가 어린 시절 '보물섬'은 연재만화가 게재되던 어린이 종합 만화 잡지였다.
'아기공룡둘리', '달려라 하니' 등 유명 만화들이 애니메이션화 되었고, 유명 만화가들의 작품이 '보물섬'을 통해 연재되었다.
그 시절 만화를 좋아하는 아이들은 '보물섬'을 모으는 것이 낙이었고, 만화방에서라도 '보물섬'을 읽기를 즐겨했었던 것 같다.

 
종합 만화 잡지였던 '보물섬'이 종합만화학습지로 재탄생 되었다.
어릴 적 보았던 '보물섬'과 어떻게 다를까 궁금해서 신청하여 창간호를 받아볼 수 있게 되었다.

 
'보물섬'은 초등교과영역의 핵심부분을 연재만화로 재밌고 유익하게 공부할 수 있도록 꾸며져 있었다.
보물섬 워크북, 학부모 가이드북, 그리고 학습 딱지 등 4가지로 구성되어 있다.

교육계 전문가 30인이 기획부터 감수까지 참여하여 만들었다 하는데, 내용을 읽어보니 단순히 만화이기보다는 학습에 주안점을 두고 있어 매우 유익할 것으로 판단된다.

 
필자가 어릴 적에 비해 요즘 초등학생들의 수준은 상당히 높다는 것도 깨닫게 되었다.
조기교육의 중요성이 그만큼 부각된 측면도 있지만, 요즘 아이들 수준에 눈높이를 맞추려면 학부모들도 공부해야 할 듯 하다.
초등교과영역이라고 우습게 볼 것이 아니란 말이다.
'보물섬'에 나오는 학습 내용을 다 안다고 자신할 수 있을까 싶을 정도다.


꼭 알아야 할 학습 내용과 단번에 암기하기 어려운 내용은 '딱지'로 만들어 휴대하기 편하도록 만들어 두었다.

매달 20일 보물섬 출간

매달마다 기다려지던 만화 '보물섬'이 지금의 초등학생들에게도 기다려지는 학습만화지 '보물섬'으로 기억되기 기대한다.
필자에게는 해당사항이 없지만, 초등학생 아이들을 둔 학부모들에게는 어쩌면 '보물섬'은 아이들과 함께 추억을 공유할 수 있는 책이 될 수도 있으리라 생각된다.

어렸을 적에 필자와 같이 '보물섬'을 재밌게 읽었던 또래였다면 말이다.
그 또래들이 다 커서 이제 학부모가 되었을테니......

2013년 두번째 서평.
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도둑연구회!

도둑을 연구하는 사람들이 있다! 없다?
도둑을 연구한다 하여 단순히 훔치는 것을 연구하는 연구회는 아니다.
이들이 연구하는 것은 도둑질을 범죄행위가 아닌 도둑질을 하나의 문화현상으로 파악하여 문학·역사학·철학·민속학·신화 등 자신들의 전공분야에 따라 도둑질을 재조명하고 있는 것이다.
범죄행위가 아닌 문화현상의 측면에서 연구된 도둑에 대한 고찰은 흥미롭기까지 하다.

기독교의 십계명, 불교의 오계 등 종교 뿐 아니라 사회규범 속에서도 도둑질은 어기지 말아야 할 계율이다.
그럼에도 불구하고 인간은 선천적으로 도둑질을 좋아하는 것 같다.

프랑스의 괴도신사 아르센 뤼팽, 일본 제일의 대도 이시카와 고에몬, 우리나라의 홍길동 등 잘 훔치는 사람들은 영웅시 되기도 하며 사람들은 이에 열광한다.
이런 영향 때문일까 고위층만을 전문적으로 털어온 대도 조세형과 이들도 잠시 이런 대접을 받기도 하였다.
불을 훔쳐 인간에게 준 신화 속 는 인류에게는 고마운 존재이기도 하다.
 


Prometheus Bound byPeter Paul Rubens-1611/12 by mary holman 저작자 표시비영리동일조건 변경허락

<도둑이 문화사>는 총 5개의 장으로 구성이 되어 있는데, 도둑연구회의 구성원이 5명이므로 각 장을 하나씩 할애받아 자신들의 연구를 기술하고 있다.

1. 도둑의 미학 - 노우치 료조
2. 도둑에게도 도덕은 있다 - 무라이 가즈히코
3. 중국 빈농의 시체를 이용한 공갈, 도뢰 - 미키 사토시
4. 농작물 훔치기의 풍습 - 요시나리 나오키
5. 중세시대의 유골 도둑 - 와타나베 마사미

각 장의 제목만 봐도 '도둑질'을 단순히 연구한 것이 아님을 알 수 있다.
저자가 일본인들인지라 일본인들 특유의 매우 디테일한 연구를 했다고 짐작할 수 있다.

예를 들어 제2장 속에는 '훔치다'라는 단어의 동의어가 영어로 몇 개나 될까 질문을 던지며 이에 답을 하고 있는데, 무려 350개의 동의어가 있다고 한다.
언어가 한 시대의 유물이라고 볼 수도 있기에 인류의 도둑질의 역사가 얼마나 뿌리 깊은 것인지 알 수 있는 대목이기도 하다.

책을 읽으면서 1·2·5장은 흥미롭게 읽었으나, 3·4장은 중국문화나 일본문화에 좀처럼 익숙하지 않아선지 흥미가 반감하는 내용이었다.
특히 3장의 도뢰(타인을 공갈하기 위해서 또는 누명을 씌우기 위해서 자살 또는 시체를 이용하는 것)는 비상식적이고 가치관에 반하는 내용이어서 더욱 그러했던 것 같다.
도뢰는 도둑질의 극한적 형태라 표현했는데, 당시 도뢰가 횡행했던 까닭은 대명률에 이를 조장하는 제도와 생명을 경시하는 풍조 등 복합적인 이유가 있었던 때문인 듯 하다.


도둑질을 하나의 문화현상으로 정의하고 이에 대해 연구를 한 책 <도둑의 문화사>!
도둑연구회의 도둑에 대한 연구는 매우 흥미롭다 하겠다.

2013년 첫번째 서평.
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The Cost of Inequality  

이 책의 원제는 '불평등의 비용' 혹은 '불균형의 비용' 정도로 해석이 될 듯 합니다.
책의 소제목도 '부자들이 감추고 싶어 한 1% VS 99% 불평등의 진실 우리를 위한 경제는 없다'이죠.
책의 제목만을 살피면 경제 이론의 불균형이 마치 부자들의 음모인 것처럼 생각들게끔 붙여진 듯 합니다.
그럼 이 책이 정말 부자들 혹은 상위 1%의 상류층들의 음모에 의해서 현재 벌어지고 있는 소득의 불균형, 경제의 불균형 현상이 펼쳐지고 있는지 한 번 알아볼 필요가 있을 듯 합니다.  


그동안에도 소득의 불균형이 없었던 적은 없었는데 최근에는 소득 불균형의 해소와 관련된 것은 정책적으로도 매우 중요한 사안이 되어 있고, 미국의 월스트리트에서 벌어진 '99%를 위한 월스트리트 점령(Occupy Wall Street)' 시민운동은 이 사안이 지니고 있는 문제가 행동으로 표출이 된 매우 심각성을 지닌 것이라 여겨집니다.
이 시민운동은 전세계적으로 확산될 조짐을 보이기도 했죠.
넓게는 자본주의가 지니는 모순을 지적하고 있고, 좁게는 부자들의 탐욕과 비리를 지적하고 있다 보여집니다.
이 시민운동이 전개되는 과정에서 유명한 워렌 버핏이 '버핏세(부자증세)'를 언급하며 많이 벌고도 적게 내는 현재의 세금 정책에 대해서 문제점을 제기하기도 하였습니다.

Warren Buffett by trackrecord
저작자 표시비영리변경 금지
"
최상위층의 사람들, 즉 나 같은 사람들은 훨씬 더 많은 세금을 내야 합니다.
우리는 과거 그 어느 때보다 더 많은 재산을 갖고 있습니다."


워렌 버핏이나 Occupy Wall Street 시민운동처럼 자본주의는 솔직히 상식적이지는 않은 것 같습니다.

많이 일하면 많이 벌고, 적게 일하면 적게 벌어야 하는 것이 상식적이라고 한다면 많이 일하고도 적게 벌어가고(비정규직), 적게 일하고도 많이 가져가는 (돈이 돈을 버는...) 이상한 구조가 되어 있죠.
더군다나 적게 번 것 중에서도 세금이 차지하는 비율은 부자들의 논리처럼 공평(?)하게 잘 정돈되어 있습니다.

경제 위기 속에서 부자들이 늘인 자산은 엄청나다고 말하고 있습니다.
중산층이 무너지고, 소득 불균형은 심화되고 있는데도 말이죠.
<우리를 위한 경제학은 없다>는 책제목처럼 심각한 부의 불평등은 상위 1%가 부를 쌓기 위해 저지른 수많은 꼼수와 부자들이 더 큰 부자가 되면 우리의 복지가 향상될 것이라는 이른바 낙수효과가 틀렸다는 것을 증명해줍니다.
(이명박 정부를 통해서도 낙수효과가 틀렸다는 것은 이미 증명이 되었다고 생각합니다.)


평등의 경제적 한계

더 큰 문제는 소득불균형 문제를 강 건너 불구경 하듯이 그 근본적인 문제를 해결할 아무런 태도를 보이고 있지 않다는 것입니다. 
소득불균형 문제에 대해서 소극적이고 복지부동하는 태도는 경제계나 정치계 모두 마찬가지죠.

책을 쓴 스튜어트 랜슬리는 우리 경제가 견뎌낼 수 있는 불평등은 분명히 한계가 있다고 말하고 있습니다.
이 불평등이 한계를 견뎌내지 못한다면 전세계적으로 직면하고 있는 경제 위기 속에서 거의 영구적이고 회복될 수 없는 경제 후퇴라는 어마어마한 대가를 치뤄야 할 것이라고 경고하고 있죠.

"21세기의 가장 본질적인 경제 문제는 소득 불균형의 악화다. 경제는 경제적 과실이 부유층에 집중되는 심각한 불평등을 해소해야만 긍정적으로 발전할 수 있다."
-로버트 실러


저자는 파이가 유한하다고 보고 있지 않은 것 같습니다.
경제가 성장한만큼 가져갈 수 있는 파이도 늘어났다고 보고 있죠.
문제는 부의 쏠림 현상으로 인해서 더 많은 파이를 챙긴 부자들이 경제에 활력을 불어 넣기 위해서 재투자를 하지 않고 창고에 쌓아 두고 있다는 것일 것입니다.
즉, 가져갈 수 있는 파이를 더 키울 수 없다면 한정된 파이를 부자들만이 더 많이 가져가는 현재의 소득의 불균형은 분명히 문제가 있다는 것이죠. 
 

99% over 1% by BlaisOne
저작자 표시

'99%를 위한 월스트리트 점령(Occupy Wall Street)' 시민운동 이야기로 돌아가보면...
민주주의 사회는 여론의 수렴을 거쳐서 정책이 운영이 되어야 하는 사회, 다수결의 원칙이 지배하고 있는 이념이라고 할 수 있는데 자본주의에 있어서 만큼은 이러한 원칙이 깨어지고 있다고 보여집니다.
소수의 특권층을 위해서 정책이 결정되고 운영이 되고 있는 것이죠.

<우리를 위한 경제학은 없다>는 우리나라의 이야기는 아닙니다.
미국과 영국을 중심으로 한 이야기이죠.
그러나 우리나라 뿐 아니라 전세계적인 소득불균형 현상의 이면은 거의 동일한 이유가 있기 때문에 읽어 봐야 할 가치는 있는 책이라 여겨집니다.

대기업이 가진 자금은 좁게는 기업에 다니는 직장인과 소비자, 주주...그리고 넓게는 정치권까지 영향력을 미칩니다.
소득불균형을 해소하기 위해서는 정책적으로는 '버핏세'와 같은 강제하는 법이 도입이 되어야 할 것이지만 근본적으로는 소득불균형을 낳은 주체라 할 수 있는 기업이 '기업의 가치는 이윤 추구에 있다'는 이념을 버리고 새로운 기업 이념을 지닐 때 해소될 수 있을 것이라 해법을 제시하고 있습니다.
기업이 주주 이외에도 직원, 지역 사회, 납세자 등 영향력을 미칠 수 있는 많은 '이해관계자 그룹'들에 책임을 지는 역활을 해줘야 한다는 것이죠.
이외에도 저자는 몇 가지 해법을 제시하고는 있지만 우리나라 실정에는 유토피아적인 해법이라 여겨집니다.

선진국의 일부 국가, 일부 기업들은 이러한 행동을 취하고 있다고 하지만 극소수에 불과할테지요.
제가 저자의 해법에 회의적인 입장을 취하는 이유는 연일 듣는 대기업의 횡포 때문이라 할 수 있습니다.
대기업과 중소기업의 동반성장 정책, 소득불균형 해소를 위한 정부 정책, 물가안정책 등 이러한 정부가 제시하고 있는 정책들은 별로 흠잡을 데가 없다 생각합니다.
문제는 대기업들이 따라주지 않는다는 것이겠죠.
그냥 따라주는 척 눈치만 본다고 해야겠죠.
즉, 국가의 정책과 여론이 이런 방향으로 나아가자 결정을 해도 말을 안 듣고 자신들의 이득만 좇는 매우 이기적인 집단이 된 것이죠.
이들의 힘은 대단해서 법도, 권력도, 국가도 영향력을 미치기가 힘들게 되었다고 보여집니다.
대기업의 부정과 비리는 너무도 쉽게 그리고 지겹도록 뉴스에서 접할 수 있죠.
말 안듣는 무서운 괴물이 되어 버린 대기업이 이 나라의 경제와 정책을 지배하고 있는 한 우리들을 위한 경제는 없을 것이라는데 절실하게 공감을 합니다.

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